09/23 第兩百二十八天 第一關算是過了

大量燒錢告一段落。原以為今天整天開車沒什麼好寫, 實則不然。

六點起床, 六點半出發,出了 Cairns,遠一點到郊區路旁便都是雨林的植被,不久在 GPS 帶領下,上了一段山路。這段路很棒,品質好,彎度與坡度夠、又不會過頭,超級適合愛玩車的人來跑。開起來的感覺完全跟電玩中的賽道一樣!路台灣不少山裡的路段很類似。可惜在此我的車是個豪華型的大房車,又己老了,不適合太殺-不然可能我會被殺。。。

第一個停的小鎮是 Mt. Garnet,買了一包大包餅干。若不餓,這就是我一天的糧食了。

GPS 和之前查的 RACQ 都帶距離最短但會經過無柏油的路,到了一個郊區路網的路口,剛好有個加油站,想停一下,結果順便問到了路況,原訂的路自此開始超過250公里都是碎石路,而且路況不太好,強烈建議我改道。好吧,雖然要繞路,改道至少還會到,硬闖的風險太大,而且要是一個備胎不夠用,後果是承擔不起的。

繞路到東南方向的 Charters Tower,這裡算是內陸中等規模的城鎮。突然發現,所謂內陸地區,似乎只是在海岸後方一百公里就可以算了。在此之後的植被,和沿岸地帶就明顯不同。人文發展亦然,離海岸一百公里以上人口迅速變少。
在此加滿瓦斯,下一站到 Hughenden-比上一站小一點,但至少仍有瓦斯可加-此時快五點了。打了通電話通知口頭預約的背包旅社,確認可以晚點到。接下來五百多公里完全沒停,「平均」時速一百一,衝到 Mt. Isa 已超過九點半。

在 outback 區的初體驗,雖然開超久,但也把路上的新視界看進臉裡。或許昨天睡得很飽,或許我確實愛開車,這一路很少打瞌睡,偶爾精神不濟時動一動身體或吃餅干喝點水就OK。而且運氣很好,一直都有薄霧籠罩大地,正好幫忙遮陽;遮陽在開長途是很重要的,一來車內氣溫會有效改善,二來也不用怕手被曬太久而一直躲太陽。

一路上道路施工很多,幾處單線雙向管制,停了一會兒,有些地方重舖柏油,改道一旁的臨時泥土路。地表植被慢慢從雨林變樹林,樹慢慢變少,然後變草原,偶爾還會有莽原的景觀。方原數十或數百公里,只有這一條路。

雖然這條路已算是主要道路,雙向各一個車道,但有很多路段只有路中間一個車道寬有柏油,兩側各半個車道是泥土和少許碎石,當然也沒劃什麼線;因此沒車時大家都開中間,會車時便要往兩邊靠;我會大大減速減少傷害輪胎,也確保安全。
這樣算一算,不時會需要減速,平均速度也就快不到哪裡去了,所以會花更久的時間。

進內陸數小時後,因為已是草原,於是看到了傳說中的地平線。一直只能在海上看到地表的極限,今天終於在陸地上看到跟海一樣大片的草原的邊界!另外也看到了傳說中的公路列車。車頭就是一輛很長的大貨車,後面居然另拖了四節甚至五節的貨櫃!真是大啊!這種車駕駛想必眼睛要超好,因為後面有車時,即使是緊貼著,也是五個貨櫃長的距離,然後要在鏡子裡注意到後車。。。

公路列車白天要會車不是大問題,稍微讓出中線給他走即可,大部分時候視野也很好,早早看到就先減速,然後一邊輪子走泥土路,沒什麼。天黑後就差多了,尤其今晚月亮只有個彎彎眉月,路上車燈光線外幾乎是啥也看不到,對面來個車燈,擦身而過時連路邊在哪裡都看不清楚。在此情形下遇到常出現的公路列車,真的是好可怕,在讓路的同時很怕一不小心就開出道路邊界了;路外大多有高度差,房車高速開出去搞不好就要掛在那裡了。。。

終於還是一次一次地平安會車。因為公路列車通常不會開太快,他們很注意安全,尤其晚上更會減速;那麼大一輛車,安全速度一定是比小車慢的。因此一直走一直走,有幾次我追上了前面同向的公路列車,這才發現,這種車因為太多節,車頭略有轉向時(比如路彎,車頭就略轉;或單純在調整適當的行進方向),最後一節就會左右擺呀擺-不光是車身擺,是連輪子的軌跡都在飄。。。喔喔。。。要是其他小車被他掃一下,就不知翻到哪裡去了吧 @@。

天黑了,一度赫然發現與路邊袋鼠擦身而過,還好牠沒跳出來給我撞。天黑後,全黑,什麼也沒有,所以可以看到很遠很遠的燈光。有時直接可看到,有時被地形擋住,但仍能看到光線穿出來。可是每次都覺得那個燈怎麼都不會動!?難道是難得路邊有間房或有盞燈嗎?但常常都是在道路上的感覺呀。。。慢慢地,終於確認那是車燈了,然後還是要再一陣子才會終於擦身而過。哇~那最初看到燈時他到底有多遠啊!從看到他的燈開始算,到真的打了照面為止,至少三五分鐘耶!保守估計我開九十他開九十(實際上一定不止啦),三分鐘就已各自走了四點五公里,所以最初是在九公里外看到對方。這。。。@@。。。士林到萬華直線約十公里;可以想像嗎,士林與萬華各一輛車對著開,兩邊都看到對方,時速九十開了三分鐘後才終於相遇。。。

內陸的公路旅行沒體會過是無法想像的,村與村之間有一些是幾十公里,很多是一兩百公里,這中間什麼都沒有!四週先是樹,走一走連樹都慢慢沒有了,只有草,不時出現死袋鼠,和吃死袋鼠的烏鴉群。今天白天,開了許久後,看到房子會感動;不久因為一直都在單線柏油的路上走,看到終於有兩個車道的柏油路時也會感動。天黑後一直都是全黑的,看到路上某個預設的車輛檢驗處居然有一小盞街燈,也好開心。天黑後,在太黑的地方待太久,在目的地前經過兩個村落,主要道路上維持了一小段有路燈的路,路燈根本就沒很亮而且相當稀疏,我卻覺得有點刺眼,要花個幾十秒適應一下;等到終於適應並開始享受難得的光線時,也已穿越村落了,又沒燈了。。。

Mt. Isa 是內陸的大城,比我之前待的 Yeppoon 鎮稍大一點。開了整天的車,尤其天黑後數小時一直幾乎什麼燈都沒有,只有黑黑黑。終於,越過一個山丘後,看到前方的 Mt. Isa 區域一片光明。哇!真是太爽了!這種感動真是難以形容啊!

到到旅社,稍具規模,確實也有一些背包客,但也有不少當地人直接在此長住,算是把這兒當成租屋處了。內陸原住民真的很多,和海岸線差距頗大。

第一關,到此算是過了。十五個小時,比正常時數多了三小時。坦白說之前一直也有點擔心;擔心路況、擔心車況、擔心長時間開車的精神、擔心袋鼠。今天平安到達目的地後,對未來的旅程比較有信心了。但,才剛進 Mt. Isa 市區,車就怪怪的,引擎室傳出好大的噪音。我第一個念頭是:靠,好險,我剛好到了;要是半夜給我在某個鬼都沒有的地方出狀況,就真的是挫賽挫到天上去。總之,勉強開到旅社後一切依計劃走,明天要找地方檢查了。

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司機大叔

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