10/01 第兩百三十六天 長途火車

上午在街上逛時,又巧遇了政府的稅務服務處 ATO,進去問了發現真的可以提早申請退稅,前提申請後是這個年度絕對不可以再工作,否則會有大麻煩。想了想,應該不會有什麼變掛又讓我打工去了吧,即使糟到錢突然掉光光,我頂多也只會提早返台。恩,就申請了。一式兩份的申請書,另加一份個人資料登錄,慢慢填,一個上午也就這樣過了。

然後在街上隨便走走,進了肯德基吃午餐。休息一會兒,提早到火車站準備上車-背著背包與大筆電,一直要在街上走也真的是有點累。

六點發車,五點前要到車站,我約三點就到了。火車本身自南方 Adelaide 來,比我還早到,停幾小時後才會再開車。Alice Springs 車站離市區不遠,走十幾二十分就到了。客運站不大,而且要有車時才會有人-好像滿廢話的,但台灣火車站不時有車經過,白天也就一直都會有人,澳洲客運火車一星期只有幾班,因此大部分時段火車站是根本沒人的;有車才有人,小咖啡店也才會營業。候車處是室內的冷氣房,月台則不像台灣一律加高,方便乘客上下,這一站月台與鐵軌同高,上下車時會另備活動階梯給人使用,同時月台是完全不封閉的-意即車站本身不封閉,任何人都可隨時自由進出,上車前也不驗票,開車前才在車內驗。若有大件行李,可像搭飛機一樣拖運。

雖然火車在此是享受式的旅遊方式,但 Ghan 的外觀看來並不特別高級,銀白色的車廂看來相當普通,車廂數約十五節。上車後四處走走,座位的車廂是最後一節,附廁所(比台灣火車廁所大很多)、淋浴間,前一節是餐車,餐車還有廚房現煮食物,也賣飲料及啤酒。我點了個火腿蔬菜餐,和同桌的乘客聊聊,把電腦帶來餐車接電使用-座位沒插頭。座位本身還算舒服(但再怎麼舒服,坐 24 個小時也一定不很舒服的啦),一橫排四個座位,但座位比台灣火車座位大一些,因此火車本身應該也比台灣火車寬;座位上方則有行李架,和台灣火車很像。

餐車是公共空間,也有人員服務,但當然不是全天開放,基本上正常的睡覺時間餐車就會打烊。至於餐車那節再往前的臥舖。。。不能去逛。。。

我的運氣很好,一個月前行程確定後就訂票,因此搶到了特價中的特價票。這段旅程約 24 小時、1500 公里,經濟艙臥舖成人票澳幣 438 元、座位成人票 358 元、幾個背包旅社協會會員價 182(差得真多啊,還好我已是會員),一般最低價就是 182 這個價,但我訂票時系統出現了額外的選擇,只要 149 元,此票限制最多,基本上買了就是買了,一切通通不能更改,如日期、使用人、退票等。原本還不知道這個價是賺到,這兩天和台灣人聊、與車上鄰座的德國人聊,才發現大家都沒及時訂到這樣的票。

 

10/02 第兩百三十七天 火車第二天

坐著,無法跟躺著睡相比,但聽搭過南部另一條火車路線的鄰座德國人說,這次座位已比那次舒服了。晚上車廂改開小燈,讓大家好睡覺,百葉窗型式的窗簾是封閉的,封在內外兩層車窗之間,用把手轉開拉起或放下遮閉。呼,沒帶個外套,睡一睡,有一點冷。

長途搭車真的還是要臥舖才真正舒服,座位的 Ghan 和台灣火車其實只差在位子較舒服、廁所較大、有淋浴間、有餐車同時可接電使用。在長途旅行中,座位居然沒有任何娛樂設施,包括個人螢幕、音樂收音機、也沒插座;這個經濟艙真的是夠經濟了,不過想想我也只花 149 元就移動了約 1500 公里,這是最最便宜的移動方式了,甚至比巴士還便宜不少。聽說 Brisbane 到 Carins 之間的 Tilt Train 上面的經濟艙就有不少個人娛樂設備,但票價也較貴。

一路上不知什麼原因,或許是因為單軌不好調度列車吧,停下來好幾次,別的火車線也有同樣情形,但在正常行駛時速度倒不會太慢,大多有個時速90、100。

早餐過後在 Katherine 停留數小時,下午一點再出發。Katherine 火車站更小,連遇人才開的小商店都沒有;火車停此,有旅行團可參加、有市區轉乘巴士可搭,但這裡的市區或最有名的峽谷我都去過啦,所以我留在車站內的冷氣候車室接電使用電腦。

上車開了不久,如期於六點多到了 Darwin。本來需花 15 元搭接駁車到市中心的住處,運氣很好,有人找我搭計程車,四人分下來約一人 12 元。剛出車站,發現另有小巴在攬客,到市區一人只要 10 元,其實很有吸引力,但找我搭小黃的三個人已叫了車,不好意思棄他們而去,我也就放棄了這個機會。沒想到計程車快半小時還沒到,此時似乎是最後的兩名乘客,有朋友開廂型車來接,我們問了一下,他願意免費送我們一程,真是太棒了。到我住處下車後,我主動塞給他五元小費,他也樂得接受。

看到放了六天的車還安好,放心不少,但今天的好運到此用完了。接下來準備入住。在門口先遇到了個台灣人,聊了一會兒,然後拿磁卡去開房門,開不了。背著行李再下到一樓,櫃台小姐第一次時輸錯房號。弄好再來試一次,還是不行。這兩次我都試了很多次,而且都有找人幫忙,通通沒效,所以我確定不是我的問題。再去櫃台,等了一會兒小姐終於跟著我上二樓,一起確認了是門鎖系統的問題,這個門的機器讀不到磁卡。另外有個問題是,當小姐用通用所有房間的萬用傳統鑰匙開了門後,四張床看來都有人啊!我上上下下不知跑了幾趟,搞了一個半小時才終於能進房休息,櫃台也知道我很不爽,且確實是旅社自己的問題,所以主動送了我一小時的上網時數-雖然我用不到啦。。。但他們也確實有所補償。然後,她終於要幫我換房間了,這是我提過的建議。沒想到換過去的房間居然一樣是門鎖壞掉-這次是無法鎖門!真是夠了。。。但是裡面也有別人住、也有空床、而且至少我可以休息了。。。

袒白說這間旅社整體感覺不錯,而且背包客也很多,服務態度還可以,磁卡理論上也是先進而可靠的系統,而且今晚在此遇到的台灣人還說她就是有朋友介紹這裡不錯才來住的,她自己四處比較也覺得這裡好。只是。。。我個人運氣很背。。。

然後去吃飯。。。餓死了。車停一旁的停車場,大門已關,要再跟櫃台小姐講。。。哎,剛剛彼此煩了那麼久,車裡車外行李的整理明早再自由行動吧。。。走到附近的 Subway,和在 Katherine 一樣都好貴,而且飲料不能續杯,看來 NT 可能都是這個價。身上正好沒現金,這間店不能用信用卡或 EFPTOS 卡片扣款,又花了一陣子走路找提款機領錢才吃到晚餐。

六點多到住處,辦好入住再吃個速食店,居然就快十點了,真的是會氣死。。。好累,先睡覺去,明早出發,下午會穿過 NT 的邊境,到 WA 的東北小鎮 Kununura。

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司機大叔

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