文╱洪蘭(中央大學認知神經科學研究所所長)

一個朋友跟我說她的女兒一向都很喜歡上學,但是升上五年級換了導師後,兩人「不來電」,每天都回 家抱怨 老師不喜歡她,把她學術股長分內的工作派給別人去做,老師也抱怨她女兒跟老師說話臉色不好,沒有禮貌。

孩子開始不喜歡上學,常常遲到。有一天,老師又叫我這個朋友去學校談話,她回家時一肚子氣正想發作,但是看到女兒恐懼的臉,便不忍心罵她,隨便說了一句:「老師說你很好。」

想不到她女兒立刻碇放出喜悅的笑臉,追問道:「真的嗎?老師真的說我很好嗎?」她不得已又加了一句:「老師說你在班上幫她很多忙。」結果,一個晚上,女兒都心情很好。

第二天上學時,路邊有人賣玉蘭花,女兒便向她要錢買了一串,說「老師喜歡香花」。老師以為香花是女兒道歉的表示,便對她微笑了一下,女兒看到老師笑了,更確定母親昨天說的話是真的,於是便很高興的幫老師做事,雙方正向回饋的結果是她的女兒喜歡上學了。她說,這是她這一輩子說的最成功的一次謊話。

人際關係是世界上最複雜的一個非線性關係,很多時候,一點的誤會會造成很大的人際關係惡化,付出的代價常是一輩子的遺憾,在生活中這種例子不知道有多少,但是人都很容易掉進這個泥沼中,不可自拔。

其實,只要一開始不要以負面的觀點去解釋別人的行為,就可以避免。

我想起小時候,父親每天檢查我們的日記,一方面是訓練我們作文,另一方面是藉此知道我們每天在做些什麼。有一次,我在日記上寫道「今天諸事不順」,我雖然已經去睡了,父親還是把我叫起來問:「為什麼今天諸事不順?」

我回答道:「放學時沒趕上公車,等了四十五分鐘才來第二班,因為公車脫班,所以人很擁擠,我被人踩到腳,白球鞋要重刷鞋粉,明天才能通過檢查,書包帶子被擠斷,用抱著回家。」

父親問:「早上去上學時有趕上公車嗎?」我說:「有,一出巷口車就來了,到校還有十分鐘的空檔。」

他又問:「今天便當有丟掉嗎?」我說:「沒有。」(早期臺灣物質缺乏,學校蒸便當常會丟掉便當,丟的人只好餓肚子)

「有被老師打嗎?」我說:「沒有。」父親就正色說:「那你為什麼說諸事不順 ?你總是記得不好的事,不記得好的事,你這樣會使你變得尖酸刻薄,人家不喜歡你。」

後來,我發現人果然總是記得不順的事,把順利的事當作理所當然,而人也真的是不喜歡總是怨天尤人的朋友。

很多時候,如果我們肯放開心胸,先不要懷疑別人的話是有惡意,我們會發現他的話的確沒有惡意,只是表達不當,聽起來不順耳而已。

英文有句話 "give the benefit of doubt",當不確定時,先假設對方沒有惡意。如果能做到這點,人生的路會平坦許多。

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